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La vida eterna no es buena sin la eterna juventud

La vida eterna no es buena sin la eterna juventud

Las vidas más largas parecen atractivas, pero a medida que envejecemos nos volvemos susceptibles a una serie de enfermedades de la vejez que pueden impedirnos disfrutar de la segunda parte de la vida. Pero la ciencia está comenzando a crear formas para disminuir el tiempo de longevidad, no sólo aumentar la esperanza de vida.

Si bien la medicina moderna y los estilos de vida más saludables nos permiten vivir mucho más tiempo que nuestros antepasados, en muchos casos las personas se aferran a su vida útil pasada. Si bien la parte saludable de nuestras vidas se está expandiendo con personas que permanecen en forma y activas hasta la vejez, no aumenta tan rápido como la cantidad de años que vivimos.

Eso es motivo de preocupación no solo para las personas, sino también para los gobiernos, que tienen que gestionar poblaciones cada vez mayores de ancianos insalubres. La ciencia está comenzando a descubrir formas de abordar el problema, según un artículo reciente en Nature, desde soluciones obvias como aumentar el ejercicio y comer menos hasta intervenciones más exóticas que hasta ahora solo se han probado en animales que eventualmente podrían ayudarnos a rejuvenecernos.

«No podremos abolir el envejecimiento», escriben los autores. “Pero esperamos poder atenuar el proceso y mejorar en gran medida sus efectos”.

Si existe un límite fundamental para cuánto tiempo pueden vivir los humanos es un debate animado e inestable, pero los autores señalan que aquellos que viven hasta más de 100 años suelen tener una aparición más tardía de los signos del envejecimiento, lo que sugiere que retrasar el estancamiento fisiológico de la vejez es ciertamente posible.

Es alentador que los estudios recientes muestran que la esperanza de vida de un ser humano parece ser heredable solo del 12 al 25 por ciento, lo que sugiere que los factores ambientales y el estilo de vida, muchos de los cuales podemos alterar, juegan un papel importante en cuánto tiempo vivimos. Cosas como dietas especiales, restricción de calorías, ejercicio y entrenamiento cognitivo se han utilizado para tratar afecciones específicas.

Pero los autores señalan que las personas responden a este tipo de intervenciones de manera muy diferente. Eso significa que un primer paso crítico es identificar cómo los perfiles de varios biomarcadores como la presión arterial, los niveles de insulina, la respiración, el equilibrio y la cognición pueden ayudarnos a predecir el riesgo de ciertas afecciones de las personas y la mejor manera de intervenir antes de que se afiancen.

Obviamente, hay algunas frutas que están al alcance de la mano: no fumar, beber menos y hacer ejercicio con regularidad son formas seguras de aumentar la esperanza de vida.

Los medicamentos pueden resultar un enfoque más ampliamente aplicable al problema, y ​​muchos adultos ya toman una variedad de medicamentos que esencialmente prolongan la vida, como las píldoras para la presión arterial y el colesterol. Encontrar nuevos medicamentos específicamente para prolongar la vida puede ser complicado debido a la duración de los ensayos clínicos, pero se ha demostrado que muchos medicamentos existentes dirigidos a enfermedades relacionadas con la edad tienen efectos antienvejecimiento mucho más amplios en los animales.

De hecho, señalan los autores, uno de los mayores conocimientos de los estudios en animales sobre el envejecimiento ha sido que la mayoría de las intervenciones, ya sean farmacológicas o centradas en el estilo de vida, han sido eficaces para prevenir más de una afección relacionada con la edad al mismo tiempo.

También hay enfoques más radicales para prevenir el envejecimiento que apenas están comenzando a entrar en la corriente principal. Las células senescentes, que dejan de dividirse y filtran sustancias químicas inflamatorias dañinas a su entorno, llevan mucho tiempo implicadas en el envejecimiento. Un estudio reciente encontró que el uso de un par de medicamentos para eliminarlos aumentó la vida de los ratones viejos en un 36 por ciento.

Una terapia diseñada para reprogramar los marcadores epigenéticos responsables de regular el genoma y determinar qué tan activos son ciertos genes también pudo aumentar la vida útil de los ratones hasta en un 30 por ciento e incluso rejuvenecer algunos de sus tejidos.

Ha habido resultados tentadores similares del beneficio de trasplantar el microbioma, la comunidad única de microbios que vive en y sobre cada persona, o el plasma sanguíneo de individuos jóvenes y sanos también puede ayudar a rejuvenecer a los animales más viejos.

Startup Elevian ha recaudado millones para investigar si una proteína específica en la sangre joven puede tener efectos rejuvenecedores, a pesar de los desacuerdos sobre si la ciencia detrás de la idea es sólida.
Traducir tratamientos de animales de laboratorio a humanos siempre es difícil, por lo que los autores señalan que este tipo de investigación debe equilibrarse con el análisis de grandes biobancos y colecciones de registros médicos para determinar los efectos que ciertos genes, proteínas y medicamentos pueden tener sobre el envejecimiento.

Queda por ver cuántas de estas intervenciones resultarán efectivas en los seres humanos y cuántas personas las seguirán, pero lo que está claro es que el envejecimiento no tiene por qué ser inevitable. El elixir de la eterna juventud puede no estar tan lejos como pensamos.

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