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La casa afecta a su longevidad: 9 consejos para equipar mejor los espacios

La casa afecta a su longevidad: 9 consejos para equipar mejor los espacios

Si tuviéramos que extraer una lección clave sobre la longevidad de los centenarios de las regiones de las Zonas Azules -es decir, los lugares que albergan a las personas más longevas de la Tierra- es que no se debe a las dietas de moda, ni a las rutinas de entrenamiento exageradas, ni a ninguna práctica que pueda desaparecer en pocos meses. Más bien, estas personas longevas «viven en entornos que les empujan inconscientemente hacia comportamientos más saludables, como moverse más y comer plantas», dice el experto en longevidad Dan Buettner, autor de The Blue Zones Challenge: Un plan de 4 semanas para una vida más larga y mejor. Y esos entornos empiezan en los espacios de sus casas, que incluyen elementos de diseño y organización que facilitan los hábitos saludables. La casa afecta a su longevidad.

En esencia, la mera configuración de su hogar puede influir en su longevidad debido a la forma en que tomamos pasivamente las decisiones sobre el estilo de vida diario, como qué comer y cuándo moverse. «Por ejemplo, Cornell descubrió que hasta el 90% de las decisiones alimentarias que tomamos cada día son inconscientes«, dice Buettner. «Así que, incluso si te convenciera de tomar buenas decisiones conscientes sobre lo que comes, y consiguiera que te acordaras de tomar esas decisiones durante los próximos 30 años, eso sólo cubriría una fracción del número total de decisiones alimentarias que estarías tomando a diario».

En cambio, para asegurarse de que esas decisiones de estilo de vida, frecuentemente inconscientes, sigan un curso que promueva la longevidad, se pueden tomar medidas para diseñar el entorno de modo que la elección saludable y segura sea la predeterminada. En este sentido, consideraciones de diseño tan aparentemente mundanas como la ubicación del televisor, la organización del dormitorio y la altura de los muebles pueden contribuir a aumentar la longevidad en el hogar.

Y desde el comienzo de la pandemia, no podría ser más importante priorizar. «Hoy en día, pasamos alrededor del 90% de nuestro tiempo en el interior», afirma Ryan Frederick, director general de SmartLiving360, una empresa de desarrollo inmobiliario especializada en viviendas para un envejecimiento saludable, y autor de Right Place, Right Time: The Ultimate Guide to Choosing a Home for the Second Half of Life. En la investigación de Frederick sobre el diseño de viviendas para poblaciones maduras, ha descubierto que la incorporación de elementos de diseño biofílico (inspirado en la naturaleza) para mejorar el estado de ánimo y la atención a la accesibilidad también pueden ayudar a convertir cualquier casa en una máquina que mejore la longevidad.

A continuación, los expertos comparten sus mejores consejos para el diseño de viviendas que aumenten de forma natural la longevidad, basándose en cómo los ancianos más longevos y sanos equipan sus espacios.

Aquí tienes 9 consejos de diseño para aumentar tu vida útil, según los expertos en longevidad

1. Poner el televisor en una habitación alejada de la cocina

No vamos a decir que no puedas zambullirte en un bol de palomitas o incluso comer una comida completa mientras estás apoyado en el sofá, pero los estudios han descubierto que las personas tienden a comer más allá del punto de saciedad cuando también están viendo un programa. Si tienes que dar varios pasos (o incluso bajar las escaleras) para llegar a la cocina desde el lugar donde sueles estar para ver la televisión, no sólo es menos probable que comas sin pensar, sino que además, si te levantas para comer algo, también estás caminando un poco. «Es ese tipo de actividad física regular e incorporada que es fácil de mantener», dice Buettner. «Y con el tiempo, puede tener un efecto más consistente que una membresía de gimnasio, que hemos encontrado que la mayoría de la gente utiliza menos de dos veces a la semana».

2. Mantener un zapatero junto a la puerta

Según Buettner, este es un golpe de dos para la longevidad. Con un perchero junto a la puerta, es más probable que te quites los zapatos nada más llegar a casa, un hábito común entre los habitantes de Okinawa, Japón (una de las regiones de la Zona Azul). «Hemos descubierto que el 28% de los zapatos son portadores de bacterias fecales», dice Buettner, «y no quieres arrastrar eso a tu casa porque puedes enfermar por ello». Además, un perchero también te anima a tener cerca de la puerta unas zapatillas cómodas para caminar o correr, lo que hará más probable que les des un buen uso activo. Nos encanta este de Open Spaces, que sirve también de elemento decorativo para la entrada.

3. Come con tus familiares o compañeros de piso siempre que puedas

Compartir una comida con otras personas es una manera fácil de ser más intencional sobre la alimentación, lo que puede, a su vez, llevarle a comer más lentamente, permitiendo el tiempo adecuado para que la señal de saciedad llegue al cerebro. Por no mencionar que socializar es uno de los principios básicos de las regiones Blue Zones. «Y una de las mejores maneras de crear vínculos con la familia o los amigos es sentarse alrededor de la mesa», dice Buettner. Hacerlo también crea una puntuación natural entre el ajetreo de la jornada laboral y el tiempo personal de la noche, lo que puede ayudarte a mantener los límites entre la vida laboral y la personal.

4. Cultiva un huerto o un jardín de hierbas

Si tienes algún tipo de espacio al aire libre, aprovéchalo para cultivar cosas comestibles, ya sea en el suelo o en contenedores en un porche o terraza. «La jardinería es algo que vemos en todas las Zonas Azules, con personas que hasta bien entrados los noventa años siguen cuidando de las plantas y las verduras», dice Buettner. Esto tiene el triple efecto de animarle a pasar más tiempo al aire libre, a ser activo (después de todo, escardar y regar requiere agacharse y levantarse) y a comer más alimentos recién cultivados.

¿Y si no tienes acceso a un espacio exterior? Monta un jardín de hierbas de interior, como éste de The Farmstand. De esta forma, al menos tendrás más posibilidades de consumir hierbas frescas, de las que Buettner recomienda cultivar romero y orégano, en particular. «Estos se encuentran a menudo en las Zonas Azules, y no sólo son altos en antioxidantes, sino que actúan como diuréticos suaves, lo que podría ayudar a reducir la presión arterial», dice.

5. Lleva elementos del exterior a tu casa

Para imitar la belleza de la naturaleza, Frederick sugiere decorar tu casa con plantas de interior, que pueden reducir el estrés de forma natural. (Si no puedes hacer eso, incluso tener fotos de paisajes naturales o incorporar colores naturales terrosos y verdes en tu casa puede ayudar a fomentar un ambiente positivo y que impulse la creatividad», dice, haciendo referencia al diseño biofílico característico del punto caliente de la longevidad, Singapur. Este concepto también se extiende a llenar la casa de luz natural durante el día, abriendo las persianas y las ventanas, si el tiempo lo permite.

6. Diseña espacios con muebles bajos y alfombras

Se calcula que una cuarta parte de los estadounidenses mayores de 65 años se caen cada año, y es una de las principales causas de hospitalización, dice Frederick. Pero, independientemente de tu edad, incorporar sofás y sillas bajas en toda tu casa es una forma sencilla de evitar una caída que podría comprometer tu longevidad.

En Okinawa, van un paso más allá y se sientan en el suelo, dice Buettner: «Eso significa que una mujer de 100 años se levanta y baja del suelo 20 o 30 veces al día, lo que es esencialmente una sentadilla. Acaban teniendo mejor equilibrio, más flexibilidad y una gran fuerza en la parte inferior del cuerpo». Ciertamente, puedes copiar eso en tu propia casa sentándote en el suelo, aunque Buettner dice que los muebles bajos (como esta acogedora silla y media) también funcionan bien para este propósito.

7. Proteja los baños contra resbalones y tropiezos

Debido a su carácter resbaladizo, los baños ocupan un lugar destacado en la lista de lugares en los que la gente tiende a caerse. Para evitarlo, Frederick sugiere colocar alfombrillas antideslizantes en el suelo (o instalar baldosas antideslizantes, si se puede renovar), añadir barras de sujeción a las paredes de la ducha e incluso colocar un pequeño banco en la ducha. Y si estás en el mercado para un nuevo lugar, considera la posibilidad de elegir uno con una ducha en lugar de una bañera, si tienes la opción, para que no tengas que trepar por la cornisa para entrar en ella, añade Frederick.

8. Tranquilizar el dormitorio

Crear un espacio lo más propicio posible para el sueño es una forma fácil de dormir más, lo que ofrece una serie de beneficios que aumentan la longevidad, como el aumento de la salud cardiovascular y la mejora de la cognición. En este sentido, Frederick sugiere instalar cortinas opacas en cualquier ventana del dormitorio que reciba mucha luz y colocar una máquina de ruido blanco que llene el espacio con un sonido calmante e inductor del sueño, al tiempo que ayuda a bloquear el ruido del exterior. Limpiar el polvo y pasar la aspiradora con regularidad en el dormitorio y hacer la cama también puede ayudar a crear el tipo de espacio tranquilo, tipo santuario, que te ayudará a registrar regularmente más zzz’s.

9. Haz que tu casa sea acogedora para los invitados

Del mismo modo que comer con los miembros de la familia puede reforzar los vínculos que favorecen la longevidad, socializar más con los vecinos y amigos puede fomentar el tipo de relaciones que también pueden alargar la vida. Aunque es posible que ya tengas una mesa en el comedor o en la cocina, Frederick sugiere crear otros pequeños rincones para reunirse con mesas y sillas en todo tu espacio, o quizás justo en la puerta de entrada.

«Hay estudios que sugieren que tener amigos íntimos favorece la longevidad, pero también sabemos que los lazos sueltos, como los que se tienen con los vecinos o la gente de la comunidad, pueden mejorar la salud y el bienestar general», dice Frederick. Y cuantas más oportunidades tenga de relacionarse con esas personas dentro y alrededor de su casa, más probable será que lo haga.

 

«Your Home Affects Your Longevity—Here’s How the Longest-Living People Outfit Their Spaces». Well+Good. (1)

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