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¿Es posible extender la longevidad?

¿Es posible extender la longevidad?

Dmitry Kaminskiy habla como si estuviera tratando de descargar todo lo que sabe sobre la ciencia y la economía de la longevidad, desde la investigación senolítica, donde busca evitar que las células envejecidas arrojen proteínas inflamatorias y otras moléculas.

En el centro de la discusión mundial está la idea de que la inteligencia artificial será el motor que impulse los avances en la forma en que abordamos la atención médica y el envejecimiento saludable, un concepto con poca tracción incluso hace solo cinco años.

«En ese momento, se consideró demasiado futurista que la inteligencia artificial y la ciencia de datos … podrían ser más precisas en comparación con cualquier hipótesis de médicos humanos», dijo Kaminskiy, cofundador y socio gerente de Deep Knowledge Ventures, una firma de inversión que está apostando grande en IA y longevidad.

Cómo han cambiado los tiempos. La inteligencia artificial en la atención médica está atrayendo más inversiones y acuerdos que cualquier sector de la economía, según la firma de investigación de datos CB Insights. En el tercer trimestre más reciente, las nuevas empresas de atención médica de inteligencia artificial recaudaron casi $ 1.6 mil millones, impulsadas por una mega ronda de $ 550 millones de Babylon Health, con sede en Londres, que utiliza inteligencia artificial para recopilar datos de pacientes, analizar la información, encontrar coincidencias comparables y luego hacer recomendaciones.

Incluso sin el gran aumento de Babylon Health, las nuevas empresas de atención médica de inteligencia artificial recaudaron más de $1 mil millones el último trimestre, incluidas dos compañías enfocadas en terapias de longevidad: Juvenescence and Insilico Medicine.

Este último ha cobrado importancia por su novedoso uso del aprendizaje por refuerzo y las redes generales de confrontación (GAN) para acelerar el proceso de descubrimiento de fármacos. Insilico Medicine publicó recientemente un artículo fundamental que demostró cómo un sistema de IA de este tipo podría generar un candidato a fármaco en solo 46 días. El cofundador y director ejecutivo Alex Zhavoronkov dijo que cree que no hay mayor objetivo en el cuidado de la salud en la actualidad —o, en realidad, cualquier empresa— que extender los años saludables de la vida humana.

«No creo que haya nada más importante que eso», le dijo a Singularity Hub, explicando que una sociedad malsana es perjudicial para una economía sana. «Creo que es muy, muy importante extender la vida útil productiva y saludable solo para arreglar la economía».

Invertir en longevidad

Kaminskiy está convencido de que una economía centrada en extender la esperanza de vida de las personas saludables, incluidos los instrumentos financieros y las instituciones necesarias para mantener a una población longeva, es el mejor camino a seguir.

Ha sido coautor de un libro sobre el tema con Margaretta Colangelo, otra socia gerente de Deep Knowledge Ventures, que ha lanzado un fondo de inversión especializado, Longevity.Capital, centrado en la industria de la longevidad. Kaminskiy estima que ahora hay unos 20 fondos de inversión de este tipo dedicados a financiar empresas de extensión de vida.

En noviembre, en la cumbre inaugural AI for Longevity Summit en Londres, él y sus colaboradores también presentaron el Longevity AI Consortium, una iniciativa académica-industrial en King’s College London. Finalmente, el centro de investigación incluirá un programa acelerador de longevidad de inteligencia artificial que servirá de puente entre las empresas emergentes y los inversores del Reino Unido.

Deep Knowledge Ventures ha comprometido alrededor de £ 7 millones ($ 9 millones) durante los próximos tres años al programa de aceleración, además de establecer consorcios similares en otras regiones del mundo, según Franco Cortese, socio de Longevity, la agencia de análisis de envejecimiento, que ha elaborado una serie de informes sobre la longevidad.

Una cura para las edades

Uno de los más recientes es una descripción general de los biomarcadores de longevidad. Un biomarcador, en el caso de la longevidad, es un componente medible de la salud que puede indicar un estado de enfermedad o un deterioro más general de la salud asociado con el envejecimiento. Los ejemplos van desde algo tan simple como el IMC como indicador de obesidad, que se asocia con una serie de enfermedades crónicas, hasta mediciones sofisticadas de los telómeros, los extremos protectores de los cromosomas que se acortan a medida que envejecemos.

Si bien algunos investigadores están trabajando en terapias de disparos a la luna para revertir o retrasar el envejecimiento, y algunos incluso argumentan que podríamos expandir la vida humana en el orden de siglos, Kaminskiy dijo que cree que comprender los biomarcadores del envejecimiento podría hacer innecesarias las intervenciones más radicales.

En esta visión de la atención médica, las personas podrían controlar su salud las 24 horas, los 7 días de la semana, con sensores sintonizados con varios biomarcadores que podrían indicar la aparición de todo, desde la gripe hasta la diabetes. La IA sería fundamental no solo para ingerir los miles de millones de puntos de datos necesarios para desarrollar un sistema de este tipo, sino también qué terapias, tratamientos o microdosis de un fármaco o suplemento se necesitarían para mantener la homeostasis.
«Considérelo como Tesla con muchos, muchos detectores, analizando el comportamiento del automóvil en tiempo real y un sistema de computación en la nube que monitorea esas señales en tiempo real con alta frecuencia», explicó Kaminskiy. «Así que lo mismo se aplicará a los humanos».

Y solo los algoritmos sofisticados, argumentó Kaminskiy, pueden hacer que la atención médica de longevidad funcione a una escala masiva pero a nivel individual. La medicina de precisión se convierte en medicina preventiva. La atención médica se convierte realmente en un sistema de apoyo a la salud en lugar de una forma de combatir las enfermedades.

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