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El éxito puede llegar a cualquier edad. Mira estos 6 emprendedores de éxito.

El éxito puede llegar a cualquier edad. Mira estos 6 emprendedores de éxito.

Si nos basamos en la forma en que los medios de comunicación cubren las startups hoy en día, es fácil pensar que todos los fundadores están en la adolescencia o en la veintena. Abundan las historias de jóvenes millonarios y adolescentes emprendedores, pero eso es sólo una parte del panorama. Hay muchos emprendedores que encontraron sus «grandes ideas» más tarde en la vida, fundando empresas que, en algunos casos, duran mucho más que sus años.

He aquí seis emprendedores globales que empezaron más tarde y que demuestran que el éxito es posible a cualquier edad:

1. Leo Goodwin, GEICO

GEICO, o la Compañía de Seguros para Empleados del Gobierno, es ahora una conocida marca de seguros de automóviles con conocidas figuras publicitarias. Pero antes del Gecko, el Cavernícola o Maxwell, GEICO fue la idea de Leo Goodwin. Trabajando como contable en San Antonio (Texas) en los años 30, Goodwin se dio cuenta de que los seguros necesitaban una revisión. ¿Por qué las compañías no trataban directamente con los clientes y se ahorraban todo el dinero que tradicionalmente se destinaba a los corredores?

En 1936, a la edad de 50 años, Leo fundó GEICO en Washington, D.C. A diferencia de la mayoría de los empresarios de la época, trabajó estrechamente con su esposa Lillian en la dirección de la empresa. Al final del año, GEICO tenía 12 personas en plantilla y 3.700 pólizas en vigor. Hoy, GEICO emplea a más de 27.000 personas y tiene más de 14 millones de asegurados.

2. Harland David Sanders, Kentucky Fried Chicken

El coronel Sanders no empezó como la idea de nadie de un hombre de negocios de éxito. Perdió a su padre a una edad temprana, discutió mucho con su padrastro y fue despedido de varios trabajos, llegando a perder su trabajo como abogado tras una pelea en el juzgado con su propio cliente. Sin embargo, estaba decidido a no rendirse nunca, y este rasgo le llevó al éxito final.

Mientras trabajaba en una estación de servicio en Corbin, Kentucky, Sanders se hizo popular por su deliciosa receta de pollo. Después de que la estación de Corbin fuera destruida por un incendio, Sanders hizo reconstruir el local como motel y restaurante de 140 plazas. En 1952, a la edad de 62 años, Sanders franquició por primera vez su «Kentucky Fried Chicken». En la actualidad, KFC cuenta con más de 18.800 establecimientos en 118 países y territorios diferentes.

3. Robert Noyce, Intel

Después de obtener su doctorado en física en el MIT, Robert Noyce encontró trabajo como ingeniero de investigación, y acabó en Beckman Instruments. En 1957, él y otras siete personas dejaron Beckman y fundaron la Fairchild Semiconductor Corporation. Aunque disfrutó de cierto éxito allí, acabó marchándose con Gordon Moore. Juntos fundaron Intel cuando Noyce tenía 41 años.

Noyce era considerado el visionario de la empresa y trataba al personal como si fuera su familia. Rechazó los lujosos beneficios que recibían la mayoría de los directores generales y mantuvo la empresa menos estructurada y más relajada. Durante su estancia en Intel, supervisó la invención del microprocesador, una innovación que revolucionó la tecnología informática y que constituye la base de las máquinas que seguimos utilizando hoy en día.

4. Reid Hoffman, LinkedIn

Seguro que una empresa como LinkedIn, una importante red social, fue fundada por un joven, ¿verdad? Pues no. Reid Hoffman luchó por saber qué hacer después de graduarse en Stanford. Decidió trabajar, pero hacerlo de forma estratégica, trazando un plan de lo que necesitaría aprender antes de crear su propia empresa.

Cuando empezó a trabajar por su cuenta, fundó un sitio de redes llamado Socialnet, creyendo que tener un gran algoritmo de emparejamiento garantizaría el éxito. Intentó anunciar su nuevo sitio a través de revistas y periódicos, pero nunca encontró tracción con la idea. Al final, lo dejó y se unió a PayPal antes de dejar su puesto en la empresa en 2002 para cofundar LinkedIn. Hoffman tenía 35 años cuando fundó la empresa y 43 cuando salió a bolsa.

5. Wally Blume, Denali Flavors

Si la idea de un helado con sabor a tomate le revuelve el estómago, no es el único. Wally Blume tuvo una exitosa carrera de 20 años, pero supo que tenía que seguir adelante cuando su jefe decidió seguir adelante con esa loca idea. En 1995, a sus 50 años, creó su propia empresa de helados, Denali Flavors, donde creó el famoso sabor Moose Tracks.

En la actualidad, esta delicia láctea le reporta 80 millones de dólares al año sólo a través de acuerdos de licencia. Denali cuenta ahora con más de 40 sabores, y Blume sigue en activo a sus 70 años.

6. Carol Gardner, Zelda Wisdom

Cuando tienes 52 años, te acabas de divorciar, estás arruinado y deprimido, lo último en lo que piensas es en crear una empresa. Sin embargo, puede que sea justo lo que el médico ha recetado.

Después de comprarse un perro por recomendación de su terapeuta, Carol Gardner ganó un concurso local de tarjetas navideñas con una foto del perro y una divertida ocurrencia. La victoria inspiró a Gardner a crear una empresa de tarjetas de felicitación, a la que puso el nombre de su perra, Zelda. En 2010, Zelda Wisdom estaba valorada en unos 50 millones de dólares, lo que demuestra que nunca se sabe de dónde puede venir la próxima gran idea.

Dirigir un negocio no es fácil: se necesita trabajo duro y disciplina para alcanzar el éxito. Por ello, no es de extrañar que, en muchas ocasiones, sean los más veteranos y sabios de entre nosotros los que mejor navegan por ese camino. Así que no te des por vencido, sea cual sea tu edad. El éxito puede llegar a cualquiera en cualquier momento.

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